比勒费尔德都市怪谈

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这篇文章是 Tom Scott 的这支视频的文字转写稿。比勒费尔德都市怪谈 (The Bielefeld Conspiracy) 的核心内容是「这个城市并不存在」。

部分内容为行文略有更改,如需引用请引用原视频。


欢迎来到一个不存在的城市——至少流言如此。我现在在比勒费尔德,德国的西北部。自从 1994 年的一个都市怪谈走红之后——那时候连「走红」这个词还不怎么用,就有流言传说比勒费尔德是一个不存在的、刻意构造的城市。

你认识比勒费尔德的人么?你去过那里么?你认识其他去过比勒费尔德的人么?大多数人对这些问题的答案可能都是否定的。那么你怎么才能知道海拉尔是一个真实存在的城市,而不是「他们」精心构造的骗局呢?

信念是一种强大的力量。这个怪谈是所有人都在开的一个玩笑,一个能充分且安全地展示人们如何通过「理性」来维护一个信念的一个玩笑。你尽可以拿出这个城市存在的证据,但这些证据都能被我否定:地图?作假。照片?PS. 城市宣传片?在别处拍摄的成片或者干脆就是电脑动画。你曾经去过那旅游或者办事?你记错了,或者干脆就是你以为自己去了那,其实只不过是去了一个布景棚。总而言之,你一定能找到否定一个证据的方法。

任何一个团体,无论人数多少,都会有自己的「黑话」,有自己的上下文。无论是朋友之间取的外号、团队里面外人根本不会懂的梗,抑或是传遍整个互联网的《1999 保密协议》,这些内容、这些思想构成了团体的印记,构成了团体信念。

人是社会动物,会本能地寻找和自己观点一致的人,并且相互影响、作出妥协去寻求认同感。心理学家 Henri Tajfel 曾做试验寻找「最小群体范式」(Minimal Group Paradigm), 也就是能够触发对立与分歧的最小、最平凡的事情。研究的结果是:任何提供选择可能性的事情都能触发对立与分歧。大到国事政治,小到「热狗算不算三明治」,都可以导致人们开始站队,甚至开始相互排挤。

所以,或许我们应该花一点时间离开自己熟悉的圈子去外面看看,和与自己不同的人谈一谈,问问自己的信念正确与否。毕竟,我们可能也是传播怪谈的一员。


当然,国内也有同样的都市怪谈,就是文中所提到的《1999 保密协定》。我想,证明一个东西不存在比证明一个东西存在要难上许多。而比勒费尔德作为一个存在的城市都能面临这样的问题,更何况一份不存在的协议呢?

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